Todo lo que debes saber sobre el Queso Manchego

 

El Queso Manchego es uno de los mejores quesos del mundo. En este artículo encontraras la mejor información sobre nuestro queso favorito, desde su historia hasta como identificarlo.

 

La historia del Queso Manchego

La Mancha es la comarca natural de mayor superficie de España. Tiene una extensión de 35.000 Km2. Es una llanura con temperaturas extremas y escasez de lluvia. Es igualmente un territorio árido, con poco arbolado y con gran variedad de especies herbáceas. La etimología del termino “mancha” proviene de un vocablo árabe que significa sin agua. Desde tiempos remotos esta región estuvo siempre poblada. Sus habitantes se dedicaban al pastoreo y a la elaboración de quesos. Este hecho lo acreditan los restos arqueológicos encontrados en varios yacimientos de la región que datan de 1700 años antes de Cristo. Son restos de vasijas de barro perforadas, cencellas, en las que se elaboraba el queso, y junto a ellas restos óseos de ovinos. No solo existen pruebas arqueológicas de la elaboración de queso en esta comarca natural, también hay referencias bibliografías que lo atestiguan. Apicio Claudio, en el siglo I antes de Cristo menciona en sus obras los “quesos de ibera”, posiblemente manchegos, como muy apreciados en las mesas romanas. Por ultimo como no mencionar, de manera obligatoria, a Cervantes que en su Quijote menciona varias veces a este queso.

 

La oveja Manchega

No hay duda sobre la existencia de ovejas autóctonas en este territorio, las cuales fueron domesticadas por los primeros pobladores. La oveja Manchega procede del tronco entrefino, su evolución la ha hecho diferenciarse morfológicamente de manera muy notable de sus ancestros. A diferencia de otras razas ovinas, la oveja manchega ha tenido una vida sedentaria que le ha permitido adaptarse y aprovechar los productos y restos agrícolas de la zona , vinculándose de forma permanente a su territorio. Las características agroclimáticas y la topología de este territorio han esculpido la morfología de la oveja manchega. Es un animal muy rústico lo que le ha permitido adaptarse al pastoreo en las zonas áridas propias del terreno donde se desenvuelve. En un principio esta raza era de triple aptitud: lana, carne y leche. Con el tiempo y sobre todo con los cambios en los hábitos de consumo han provocado que la oveja manchega se haya especializado en la producción de leche en detrimento de los otros dos productos. El incremento de la demanda de queso que se ha venido produciendo desde los años setenta han provocado que los ganaderos introdujesen en sus explotaciones mejoras en genética y manejo para incrementar la producción de leche. Desde principios de los años 80 la Asociación de Ganaderos de Ganado Ovino Manchego AGRAMA, es la responsable de la mejora genética de esta raza.

 

Elaboración del Queso Manchego

Antiguamente el queso se elaboraba utilizando técnicas muy rudimentarias, y útiles de fabricación muy simples. Como ejemplo de esto podemos mencionar que existen testimonios que citan que el prensado de los quesos manchegos lo realizaban personas sentándose encima de queso, o que se utilizaba extracto de flor de cardo para coagular la leche.

 

¿Como se elabora el Queso Manchego en la actualidad?

En la actualidad el queso manchego se elabora en instalaciones que cumplen los requisitos higiénico-técnico-sanitarios establecidos por las normativas de la UE, y los equipos utilizados en la fabricación cuentan con la tecnología mas avanzada.

No vamos a describir las fases de elaboración del queso manchego, pero si nos gustaría anotar que las fases de la elaboración de queso manchego son las siguientes: ordeño y transporte de la leche, cuajado, corte de la cuajada, desuerado y recalentamiento, moldeado, prensado, desmoldado, salado, maduración y conservación. Después, una vez han pasado los primeros cuatro meses, podemos disfrutar de un estupendo Queso Manchego.

 

¿Sabes identificar el Queso Manchego?

El queso manchego es el más imitado de los quesos españoles y es uno de los que más plagios padece dentro de la Union Europea. Realmente es sorprendente pero mas del 90% de los consumidores no saben distinguir un queso manchego del que no lo es. Para diferenciar el Queso Manchego de las imitaciones hay que prestar atención a su etiqueta comercial y a sus elementos identificativos: – En la etiqueta comercial debe aparecer la leyenda “Queso Manchego”, y además en el caso de elaborarse con leche cruda se añadirá el término “Artesano”. – Encima de la etiqueta comercial debe ir adherida una contraetiqueta con un número y serie. Todos los quesos manchegos deben llevar en la cara opuesta de la etiqueta comercial una placa de caseína incrustada en la masa igualmente numerada y seriada.

 

¿Sabes que es la Denominación de Origen Protegida del Queso Manchego?

La fundación CRDO Queso Manchego es la responsable de certificar la conformidad del queso manchego con arreglo a su pliego de condiciones. El área geográfica amparada de la DOP ocupa 44.000 Km2 dentro de la comunidad Autónoma de Castilla La Mancha. En la DOP están asociadas 750 ganaderías de oveja manchega con un censo de 540.000 animales y 63 queserías que en el año 2016 han elaborado 14.000 Tm de queso manchego. De esta producción se exporta el 60% y el principal importador es EEUU con 2000 Tm.

 

¿Donde comprar Queso Manchego?

Si este artículo te abrió el apetito y quieres disfrutar del autentico queso manchego, entra en la mejor tienda online de queso manchego, Quijotegastro.com y disfruta de este exquisito queso de oveja.

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